葉酸の効果?そもそも葉酸とは?

そもそも葉酸とはどんな栄養成分か?

妊婦さんにとって葉酸が大事。このようなことは、もはや当たり前の言説となっていますよね。

 

多くのマスメディアでも妊活中の女性、妊娠中の女性が葉酸を摂ることを強く推奨しています。そのようなマスコミの影響もあって葉酸サプリメントを探している方も多いのではないでしょうか。

 

しかし、葉酸サプリメントを探す前にまずすることがあります。それは、そもそも葉酸ってどんな栄養成分なのかということを知ることです。

 

葉酸の体内における働きを知って初めて効果的な葉酸サプリメントライフを送れるはずです。知識として知っているだけもだいぶ違うかと思うので、ぜひ以下をチェックしてみて下さいね。

 

葉酸はビタミンの一種である

葉酸とは、つまるところ、ビタミンの一種です。より詳しく言うと、水溶性のビタミンB群に含まれる栄養成分のひとつですね。「葉」という文字が使われていることからも分かるように、葉野菜などに多く含まれるビタミンとなっています。

 

もともとはほうれん草の葉から見つかった栄養素もみたいです。英語でも日本語と同じように、葉っぱが語源の「folic acid」という語で呼ばれています。

 

葉酸の働きは?

葉酸はヒトの体内においては、細胞の生産や再生を助けてくれます。より具体的に言うと、ヒトの細胞が分裂するときにそのサポートをする栄養素となります。

 

つまりは、ヒトの身体の発育に直接的に影響する栄養素であるということですね。ヒトの身体は絶え間なく細胞分裂を繰り返しますが、それは葉酸なしにはスムーズに行われないのです。

 

言うまでもなく、大人よりも子ども、子どもよりも赤ちゃんのほうが成長著しい状態にあります。つまりは、盛んに細胞分裂をしているということです。

 

だからこそ、この細胞分裂をサポートするためにも葉酸が必要になるということです。

 

妊娠初期に葉酸が通常よりも多く必要になるのは、お腹の赤ちゃんの細胞分裂を葉酸を通じてサポートするからに他なりません。

葉酸が足りないとどうなる?

では、葉酸が不足してしまった場合には身体にどんな影響が出るのでしょうか。葉酸は緑黄色野菜やレバーなど、現代人の食生活ではなかなか口にしなくなってしまったものに多く含まれます。そのため、多くの日本人が葉酸不足となっていると指摘されています。

 

メンタルが悪化する

葉酸不足の症状のひとつとして良く知られているものにメンタルの悪化があります。つまりは、葉酸不足がうつ状態を引き起こすということですね。

 

葉酸には脳の神経をリラックスさせる効果があります。これがなくなってしまうために、神経が過敏になってしまい、メンタルコンディションを崩してしまうというわけです。

 

貧血になる

葉酸は造血にも深い関わりのある栄養成分です。そのため、葉酸不足におちいってしまうと、必然的に貧血になってしまいます。血が十分に造られなくなってしまうということですね。

 

  • 酸欠になりやすい
  • めまいやたちくらみがよくある
  • 顔が青白い
  • 発熱しやすく呼吸に難がある

 

このような貧血の症状を抱えている人は葉酸不足を疑ってみたほうが良いかもしれません。

 

胎児に障害が発症するリスクが高まる

葉酸はお腹の赤ちゃんの細胞分裂にも深く関わります。そのため、妊婦さんが葉酸不足になることで、お腹の赤ちゃんの細胞分裂に不具合が生じることがあります。

 

その結果として、お腹の赤ちゃんに障害が発生してしまいます。神経管閉鎖障害と呼ばれるものですね。

 

この障害を防ぐために妊婦にはサプリメントを通じての葉酸の摂取が盛んに推奨されているわけです。

 

妊婦に葉酸の摂取を勧告しているのは日本だけではありません。世界各国で国が主導していることです。それだけ重要視されているということですね。

葉酸がたくさん含まれている食材は?

葉物野菜と肉が基本

では、葉酸はどのような食材に多く含まれている栄養成分なのでしょうか。以下に代表的なものを列挙していきます。

 

  • 枝豆
  • モロヘイヤ
  • ブロッコリー
  • キャベツ
  • ほうれん草
  • レバー
  • うなぎ
  • ウニ
  • パセリ
  • 酒粕

 

これらが葉酸をたくさん含んでいる食材の代表例です。「葉」という文字が使われている栄養成分だけあって、葉物野菜に多く含まれていますね。そして、これらの食材は現代社会を生きる人に不足しがなものでもあります。

 

外食やコンビニ弁当、ジャンクフードやファストフード中心の生活をしている人はまず葉酸不足になっていると考えて間違いないでしょう。

 

もし自分食生活に不安があるようならば、サプリメントなどを通じて日々確実に葉酸を摂取するようにしましょう。

 

このサイトで紹介してる葉酸サプリメントは、そのほとんどが妊婦さん向けです。しかし、どの公式販売ページにも、妊婦さん以外でも男性でも使用することは可能である旨が記載されています。

 

葉酸は、妊婦さんに限らず、誰しもに必須の栄養成分なのです。このことを忘れないで下さいね。